藻類變燃油的“暢想曲”(圖)

国产v亚洲v天堂a來源: 北青網-北京青年報(北京)

藻類反應器

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提起海藻家族,赤潮藻給人的印象最深,因為它的爆發性增殖會引發海洋生態惡化,產生赤潮。然而,海藻作為形體差異大,種類豐富的海洋物種,具有獨特性質,它能夠通過自身體內的色素以及光合作用直接合成有機物。

該特性引發了不少科研工作者的暢想,據美國“智慧線”網站報道,德國慕尼黑技術大學已經成立了最先進的藻類實驗室,專門挖掘藻類的非凡潛力。在這個實驗室中,研究人員可以嘗試培養各個藻類品種,並觀察它們對生長條件和氣候條件變化的反應。

這壹系列研究得到巴伐利亞政府的支持,以及飛機制造商空中客車公司約壹千兩百萬歐元的投資,目的在於尋找最高效的方法,使得藻類能夠轉化為航空燃料。

慕尼黑技術大學的生物專家托馬斯·布魯克在新聞發布會上稱,目前人類尚不能斷言,熱帶地區生長的藻類在室內日照條件下與原始環境下生長情況是否壹致,更無法斷言在室內生長的藻類在撒哈拉沙漠的強光照下是否還能正常生長,而在他們的藻類實驗室中,這些都可以全部檢測出來。

研究人員認為,航空器的發明是地球歷史發展的轉折點,雖然人類無法放棄飛行,但目前各類航空器正以難以置信的速度消耗著地球的化石燃料,比如噴氣式飛機平均每十個小時就要消耗壹萬三千多升的燃料。

曾經有人認為從玉米、亞麻等谷物中提取生物燃料是可持續的選擇,但已經有很多科學家提出,在饑荒時代用糧食做燃料並不明智。種植糧食需要大量空間,但藻類則不存在這種問題,它們在廣口瓶中就能生長自如,生長速度是作物的12倍,試驗中栽培室內每公頃藻類的產量是植物的10倍。並且,生物提取燃油的技術也得到了提高,最初從藻類中提油往往需要先進行幹燥處理,再利用溶劑萃取。如今,新技術的發明已經使提油過程免去幹燥,直接從濕藻中就可直接提油,能耗與成本都大大降低。

作為地球上最低等、最古老的壹類植物,藻類除了作為寵物飼養以外,也是制作瓶子和墨水的原料,如今提取燃油又為它增添了航空燃料的新頭銜。研究團隊對藻類潛能持樂觀態度,預計將在2050年生產出可行產品。但為確保能夠百分之百替代現有燃油,研究人員將采用不同技術,進行多類綜合研究。

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