生物篇:1.6億年前!珊瑚與微藻共生可追溯到恐龍時代 久經“磨難”或無懼全球變暖

国产v亚洲v天堂a(由於它們都是微小的圓形球體,幾乎沒有什麽特征可以將它們區分開來,共生的珊瑚微藻壹度被認為是在所有造礁珊瑚中發現的單壹物種。這些共生體現在被認為是壹個由數百個甚至可能數千個物種組成的群體,它們至少可以被分成15個屬。)

珊瑚微藻

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根據壹個國際科學家小組的研究,珊瑚和微藻之間形成珊瑚礁的關系比以前認為的要久遠得多,也更加多樣化。

該研究小組的研究表明,珊瑚-藻類夥伴關系在其漫長的歷史中經歷了許多氣候變化事件,並為它們當中至少有壹些可能能在現代全球變暖中幸存下來提供了壹絲希望。

“我們的研究表明,從恐龍時代開始–大約在1.6億年前,比我們之前想象的要早1億年–現代珊瑚和它們的藻類夥伴就彼此纏繞在壹起。”Voolstra博士說,他是阿蔔杜拉國王科學技術大學(King Abdullah University of Science and Technology)紅海研究中心海洋科學的合著者及副教授。

“在它們漫長的生存歷史中,它們面臨著嚴峻的環境變化周期,但由於它們的生物特性,在每次環境巨變後它們還能幸存。”

據Voolstra介紹,這種微型藻類,俗稱蟲黃藻,生活在珊瑚細胞內,可以從陽光中獲取能量,並建造巨大的、具有經濟價值,並且令無數海洋生物賴以生存的珊瑚礁。

研究小組使用遺傳證據,包括DNA序列、系統發育分析和基因組比較,來計算微型藻類的大致起源年齡。他們還使用了經典的形態學技術,通過光鏡、電子顯微鏡、計算機建模和其他方法來比較這些共生體的視覺特征,發現除了起源時間更早以外,藻類家族的多樣性遠遠超過了之前的認知。這項研究結果發表在2018年8月9日的科學期刊《當代生物學》上。

該研究報告的主要作者、美國賓夕法尼亞州立大學(Pennsylvania State University)生物學副教授Todd LaJeunesse博士說:“利用遺傳技術,我們開發了壹個更新的命名方案,為識別不同的微藻共生提供了壹個新的框架。”

“準確的分類[物種的識別和命名]是任何生物學研究的關鍵壹步。對於那些試圖了解造礁珊瑚和與其生存和生長所需的微藻之間的合作關系如何適應氣候變化的研究來說尤其如此。

Voolstra指出,該研究小組近十年來壹直致力於實現珊瑚共生分類學現代化,從而改善科學家之間的交流,並推進對造礁珊瑚的未來研究。他強調,這種發現不會改變造礁珊瑚面臨生存威脅的事實,除非采取行動避免氣候變化,但對它們新的了解將會有助於加強保護工作。

本文轉自微信公眾號微藻博士https://mp.weixin.qq.com/s/reXeCFtuhgIHHG968dtQzw

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