科學家首次在蠑螈細胞內發現共生藻類

国产v亚洲v天堂a據英國《自然》雜誌網站近日報道,加拿大科學家在蠑螈的細胞內觀察到壹種能進行光合作用的藻類,首次發現脊椎動物細胞也能進行光合作用。新發現有助於研究脊椎動物細胞的自體識別能力是怎樣形成的。??

萊茵衣藻

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加拿大達爾豪斯大學的瑞恩·柯內在研究斑點蠑螈的胚胎時意外獲得了這壹新發現。蠑螈的胚胎卵就像翡翠小球,這種明亮的翠綠色來自於胚胎本身以及包裹著胚胎的膠狀胞囊,由壹種名為Oophila amblystomatis的單細胞藻類產生。長期以來,人們認為這種藻類和斑點蠑螈在發生共生關系時,藻類在蠑螈胚胎外部,蠑螈在水中產卵,胚胎產生富氮廢棄物被藻類利用,而胚胎呼吸時,藻類立即在水中產生氧氣。

而在7月28日於烏拉圭埃斯特角城召開的第九屆國際脊椎動物形態學大會上,柯內作報告時卻指出,這些藻類遍布於蠑螈體細胞及胚胎細胞內部,直接在細胞內進行光合作用,生成氧氣和碳水化合物。這樣密切的共生關系,此前只在壹些無脊椎動物如珊瑚中被發現存在,而從未在脊椎動物中發現過。

柯內最開始對壹個還沒孵化的蠑螈胚胎進行長時間熒光照射後,觀察到胚胎細胞內含有葉綠素。他接著用透射電子顯微鏡(TEM)進壹步仔細觀察後發現,蠑螈細胞內的藻類周圍都環繞著壹些線粒體,而線粒體正是氧氣和葡萄糖結合產生能量的場所。線粒體聚集在藻類細胞周圍可能是為了更快捷地利用這些光合作用細胞產生的氧氣和碳水化合物。

理論上講,脊椎動物的細胞含有調節適應性的免疫系統,它會殺死無法識別的異己生物,因此藻類想要固定地共生在蠑螈細胞內部幾乎不可能。而研究人員對這壹新發現的解釋是,要麽蠑螈的細胞關閉了自體免疫系統,要麽藻類有效避開了這壹免疫機制。

柯內還發現,成年雌性斑點蠑螈的輸卵管內也有綠藻存在,那裏也是膠狀胞囊形成的地方。這個發現表明共生藻可能是由母親通過膠狀胞囊傳遞給下壹代的。

美國加州大學伯克利分校的退休教授大衛·維克說,如果藻類真的能進入生殖細胞,脊椎動物細胞會殺死體內異己生物的觀點將受到嚴重挑戰,並有助於研究脊椎動物細胞的自體識別能力是怎樣形成的。蠑螈已經分化的具有專門功能的細胞還能繼續分裂轉變成其他細胞,因此具有特有的超強再生能力,從而在進化中形成和其他脊椎動物不同的自體識別能力。

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